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小事情引出大发现

 印度科学家拉曼在英国皇家学会上做了声学与光学的研究报告后,取道地中海乘船回国。甲板上漫步的人群中,一对印度母子的对话引起了拉曼的注意。“妈妈,这个大海叫什么名字?”“地中海!”“为什么叫地中海?”“因为它夹在欧亚大陆和非洲大陆之间。”“那它为什么是蓝色的?”
  年轻的母亲一时语塞,求助的目光正好遇上了在一旁饶有兴味地倾听他们谈话的拉曼。拉曼告诉男孩:“海水所以呈蓝色,是因为它反射了天空的颜色。”当时,几乎所有的人都认可这一解释。因为它出自英国物理学家瑞利勋爵的推理。但不知为什么,在告别了那一对母子之后,拉曼总对自己的解释心存疑惑。
  拉曼回到加尔各答后,立即着手研究海水为什么是蓝的。他终于证明出水分子对光线的散射使海水显出蓝色的机制;进而又在固体、液体和气体中,分别发现了一种普遍存在的光散射效应,被人们统称为“拉曼效应”。1930年,地中海轮船上那个男孩的问号,把拉曼领上了诺贝尔物理学奖的奖台。