[防治知识]久居高山较康健 原来低氧在帮忙


记者薛桂文/报导

高山上除了空气清新、污染少,有益康健外,研究发现,高地的低氧环境还有助提升人体的抗氧化能力,使体内危害器官、组织的自由基减少;无怪乎,许多人到了高山野地,常觉得身心特别清爽。

台大医学院生理学教授陈朝峰表示,自由基是人体内的游离物质,会影响体内脂质、蛋白质、 DNA的变化,是许多疾病的重要成因;但近几年国外学界发现,器官、
组织经过局部缺氧处理后,其自由基含量会减少,反而较不易受损、病变。

为验证其机转,他把小白鼠养在相当于海拔五千五百公尺的低压低氧环境中,并与养在水平面高度的老鼠作比较,结果显示,低氧老鼠的血中自由基含量,比平地老鼠少了至少四成,而其肾脏表皮的自由基含量也显著较低,抗氧化物质如 SOD则较高。

无独有偶地,台大诊所医学研究部副研究员郑剑廷的研究也有类似发现。他检测业余登山者、以及长期在两千多公尺高山工作的人,结果高山工作者体内的抗氧化物质,明显高于平地人,而登山者体内的抗氧化物质,在登山三天后也远比登山前高。

郑剑廷分析,这可能是因低氧环境易促进人体的新陈代谢,活化红血球增生能力,进而增加了对抗自由基的保护蛋白,所以人在低氧的高山上活动,抗氧化能力便特别好;这或许也是久居高山者康健较佳、且较易长寿的重要原因。

不过,由于过度缺氧,反会导致大量自由基产生,有害人体;所以,何种程度的缺氧才有好处?而其效果又能维持多久?目前学者仍在研究中。但可以确定的是,经常从事高山低氧活动,应有益康健,而在诊治上,适度的短暂缺血、缺氧处理,也可能减少器官、组织的病变发生。

此外,陈朝峰正在研究一些可能是调控此一功能的特殊基因,如果能找出控制这些基因的方法,未来不必到高山低氧环境,将可获得同样的抗氧化效果。