你的情绪与甲状腺激素有关


    你是否经常觉得疲乏、健忘、无精打采,对什么事都提不起兴趣吗?这些小情绪、小毛病不至于要去看精神科大夫,但却会使生活质量下降。最新研究显示,这些看似不起眼的情绪问题的根源也许是你的甲状腺。研究者们正在探索轻微的或临床症状不明显的甲状腺问题和某些患者精神困扰间的联系。

  用甲状腺类药物治疗抑郁和焦虑

  在一些有抑郁、焦虑和其他精神困扰的患者身上,大夫常常会发现他们的甲状腺激素水平异常。通过治疗甲状腺,他们发现患者的情绪、记忆以及认知能力改善了。在回顾亚临床甲状腺机能减退及情绪的资料之后,美国长岛北岸犹太卫生系统的精神病专家拉塞尔·约菲和同事们总结说,治疗亚临床甲状腺这个影响 2%美国人的问题,可以减轻一些患者的精神疾病的症状,甚至可以预防未来认知功能的衰退。约菲博士说:“有精神疾病症状的病人告诉我们,服用甲状腺激素后,他们好多了。”

  甲状腺产生两种激素:甲状腺素,或者称为T4,以及三碘甲状腺氨酸,又称T3。这些激素在人体各项运作过程中起到令人吃惊的广泛作用,如调节体温、心跳、认知功能。过多的甲状腺激素会加速身体的新陈代谢,导致产生诸如出汗、心悸、减重、焦虑等症状,而过少则会引起身体疲劳、增重、行动迟缓、抑郁、无法集中精神以及记忆问题等。“在20世纪早期,临床关于抑郁的最好描述是在甲状腺疾病的教科书里,而不是在精神疾病的课本中。”约菲博士说。

  但关于精神疾病症状和甲状腺问题之间联系的性质,大夫们始终未能达成一致。“这是鸡和蛋的问题,”布朗大学精神病学和人类行为副教授珍妮弗·戴维斯说,“是甲状腺问题导致精神疾病症状,抑或相反呢?”

  女人爱抱怨,或是甲状腺激素出问题

  但治疗临床症状不明显(或被称为“亚临床”)的甲状腺机能衰退的观念是有争议的,尤其是对内分泌学家来说。约菲博士说,甲状腺激素治疗会使心脏收缩,或会使女人的骨质疏松症更严重。另一方面,如果没治愈症状,还可能加重心脏负担。一些研究表示,这还会增加患老年痴呆症以及其他痴呆疾病的风险。

  研究显示,女人比男人更容易患甲状腺类疾病,尤其是年过50之后,一些专家认为,性别因素是这种亚临床疾病很少得到治疗的重要原因。“对女人来说有种可怕的偏见,伴随其微妙的情感抱怨而来,”戴维斯博士说,“人们通常会对这些抱怨置之不理,或者归咎于压力或焦虑。”

  另一个难题在于,对很多专家而言,什么才是“正常”的甲状腺水平并不清晰。促甲状腺激素(即TSH)的“正常”水平,是从0。4到5,TSH水平越高,甲状腺越不活跃。“一个患者TSH值可能是5,很多临床大夫会说这个值不足以高到和症状联系起来,”波士顿贝丝以色列诊治中心临床内分泌科主任詹姆斯·赫尼西说,“但是,如果那个人正常点是约0。5,那么5就表示他的TSH高了10倍,就很有可能表示那个人会有疾病的症状。”

  约菲博士和来自波士顿大学的研究者最近开始针对60岁以上的人群进行实验,梳理亚临床甲状腺机能减退和某种情绪以及某些认知症状之间的关系,几年后研究结果才会揭晓。“我个人觉得,TSH值在5到10之间的患者,尤其是有精神疾病症状的患者,试着用甲状腺类的药物会有效。”赫尼西博士说。