研究称自杀也能遗传 或与基因有关


    这项研究成果是在近日举行的神经科学学会大会上发布的。一个由纽约州立精神病研究所首席神经学家约翰·曼恩领衔的科研团队对412名患有严重抑郁症的白人患者进行了基因测试,其中154名受试者都曾尝试自杀。结果显示,在那些曾经尝试自杀的受试者中,超过六成人体内都存在某种RGS2基因的变体。RGS2基因能影响人体感觉器官对神经细胞释放的化学物质的反应。

  曼恩表示,虽然目前的研究还不能得出一个确凿的结论,不过从基因方面解释自杀行为的大方向是正确的:“造成人类自杀的应该是一系列的基因,而我们只要找到这些基因,就可以制订出用于判定抑郁症患者是否有自杀倾向的方法……(这样一来)就可以改进我们对抑郁症患者的照顾。”

  此前对双胞胎和被收养儿童的研究表明,一个人自杀可能性的约一半是由基因决定的,而这就解释了为什么在某些家族中自杀会呈现遗传性的特征。最著名的案例莫过于著名作家海明威和涅磐乐队主唱科特·柯本:海明威的父亲、兄弟、孙女及其本人均系自杀身亡;柯本的两个叔父死于自杀,柯本本人在1994年自杀前也曾提起,他感觉自己继承了“自杀基因”。

  不过,寻找自杀基因的一大难题就在于,难以区分导致自杀与抑郁症的不同基因。曼恩在接受《卫报》采访时称:“大多数自杀者都患有抑郁症,但大多数抑郁症患者从未试图自杀。一些人本来就具有自杀的倾向,只不过是患了抑郁症之后才显现出来。我们可以看到,一些家庭的同辈人中很多都患有抑郁症,但是没有一起自杀案例,而另外一些家庭自杀人数就很多。自杀的遗传性与抑郁症无关。”