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计算机音频工作站总论--音频工作站与硬盘录音机同类比较



作者:赵晨曦 转贴自:晨曲专刊

同类比较

常有用户问我硬盘录音机和计算机音频工作站哪一个更好,究竟应该买哪一种9下面我们就对硬盘录音机和计算机音频工作站做一个全面的比较,以便用户在购买时做到心中有数。

系统组织:

计算机音频工作站主要是由计算机、音频软件和音频接口三个方面组成的,除了像TripleDAT和Protools这类音频软件和音频接口是由一家公司提供,必须搭配使用外,大部分计算机音频工作站可由用户根据自己的需要来选择音频软件、音频接口和计算机。

比如,您使用的是模拟调音台,那你可以选择模拟输入输出的音频接口,而你如果使用的是数字调音台,你就可以选择数字输入输出的音频接口。如果你想在计算机内部混音,那你就可以选择自带DSP芯片并且输入输出口不用太多的音频接口。如果你想利用外部的调音台和效果器等来混音,那你必须选择输入输出口在16对以上的音频接口。

另外,如果你是以MIDI制作为主,仅需贴入几轨人声和机械乐器的声音,那么你使用Cakewalk软件就挺好。如果你想进行最为专业的录音和混音,那么你可以选择SAM2496软件。

在系统组织方面,计算机音频工作站给与你了足够的灵活性。而硬盘录音机在这方面就要差一些。硬盘录音机的操作系统、输入输出口、各种功能及外形全部是由生产厂家决定的,用户没有对它们进行改动的可能。也就是说厂家生产出来是什么样就是什么样,用户在这方面只能被动接受。比如,ROLAND公司的VS880编辑功能十分强大,但输入口较少。FOSTEX公司的FD-8输入输出口倒是较多,但又不象VS880那样可以直接刻录CD唱片。

总之,购买硬盘录音机,就不像组织计算机音频工作站那样容易选列自己完全满意的产品。

安装的方便性:

硬盘录音机往往也需要安装硬盘、效果板或是其它的一些接口卡。但是商家在出售硬盘录音机时,一般都会替用户将这些配件装好。所以对于一般用户来说,在购买了硬盘录音机之后中,基木不会存在安装上的难题。

组成一个计算机音频工作站,需要在一台计算机中装入音频接口和音频软件。如果用户是统一购买计算机、音频硬件和音频软件,商家一般也会替用户把他们安装好,不需要在这方面费心。但是,如果用户己经有了计算机,或是要单独购买计算机,那么往计算机里安装音频软硬件就要求用户具备一定的计算机软硬件知识,并需要一定的安装时间。

声音品质:

关于计算机音频工作站和硬盘录音机的音质比较问题,读者可以参见前面对于计算机音频工作站音质的论述。在这里,我们想再次强调的是:关于音质,最好的判断方法是进行实际试听。

前文讨论了纸面技术指标的问题。其实,声音的好坏,除了体现为频响宽度、动态范围、信噪比等指标外,还有许多是与主观感受有关的,如声音厚度、丰满程序、层次感等。这些都不是纸面指标能够表达的。

所以,关于音质,最好的判断方法是进行实际试听。

用户界面与易操作性:

在这方面,计算机音频工作站占绝对优势。

音频工作站是以计算机为平台进行工作的,因此,计算机的显示器、鼠标和键盘就是它的用户介面。计算机的显示器一般均能达到1024x768像素的分辨率,而且目前屏幕最大的硬盘机是R0LAND的VS1680,其分辨率也仅为320x320像素。大屏幕加上鼠标,其易用程度自然要比小屏幕加上只能一次跳一格的光标键要方便许多。

当然,硬盘录音机中也有能接显示器和鼠标的,像MACKIE公司的HDR2496,AKAI公司的DR16等。但这类硬盘机价格都十分昂贵,使用范围很小,而大多数用户使用的硬盘机屏幕都很小。计算机音频工作站就不一样了,那怕是最简单的工作站都是在计算机中运行,因此用户介面都是大显示彩色显示器,都有鼠标键盘。

硬盘机的操作使用的是按钮,而计算机音频工作站的操作使用的是鼠标。有的用户认为,用键盘比用鼠标工作速度快。其实,现在的许多音频工作站软件如SAM2496都具有快捷键功能,对于那些习惯于使用按钮来工作的人,可以将自己常用功能分配到计算机键盘上的任意按键上,然后靠计算机键盘来操纵音频软件,这和使用硬盘机没有什么两样。

另外,一些有名的计算机音频工作站软件像SAM2496,往往都会有一些公司或个人为它们编写汉化版本。而现在所有的硬盘多轨机,屏幕上显示的全是一水儿的英文。我想大家肯定是看母语会更加方便一些。

功能的多少与强大:

以我的了解,在这方面计算机音频工作站要强过硬盘录音机。

目前硬盘机有的功能,我在计算机音频工作站中基本都能找到。而计算机音频工作站具有的一些功能,在硬盘机中却不能找到。比如有SAM2496中,每一个声音片段都可以有自己专门的均衡和动态设定。而在硬盘录音机中是做不到这点的,均衡和动态设定只能针对于整个音轨,不能做得更细。

而即使是双方都具有的功能,计算机音频工作站也往往要比硬盘录音机做得细。比如说音量吧,双方都可以用音量推杆来调整,但除此,计算机音频工作站还可以利用包络线来对音量变化做出极为精细的设置。虽然用推杆来实时控制音量更能体现出音乐的感觉,但包络的能做的事却不是推子也能做到的。

一次有一个用户拿来一盘DAT让我处理,他想把舞蹈音乐中的一个打雷声给加大。我把DAT中的音乐通过光缆转入TripleDAT计算机音频工作站,然后贴着打雷声波形的边缘将音量包络向上提升。于是打雷的声音就被加大了,而它前后的音乐一点也没有被影响。而同样的工作要在硬盘录音机上干就十分困难,因为要在打雷声出现和结束的瞬间将推子准确地推上和拉下是很难做到的。推早了拉晚了都会影响到雷声前后的音乐。推低了雷声不能足够大,推高了声音就会 “破”。

对计算机音频工作站功能比硬盘录音机强大的细致的原因,我想大概是因为计算机的操作系统要比硬盘录音机的高级许多,所以在计算机程序上更容易编写出复杂的音频处理功能吧。

可靠性:

计算机音频工作站和硬盘录音机都是以硬盘作为数据载体,因此它们的可靠性主要是指硬盘的可靠性。我们知道,数字音频数据是一种海量数据。如果以16-bit/44.1KHz的格式进行工作,每轨每分钟所占的数据量约为5MB,16轨就是80MB。如果采用24-bit的格式,每轨每分钟的数据量为7.5MB,16轨每分钟就是120MB。

如果每天的工作时间长达数个小时,计算机音频工作站或硬盘录音机中的硬盘在工作量上就会比普通计算机中硬盘的日常工作量要大许多。硬盘不停地读写如此大量的数据,就很容易产生"磁盘碎片",更加加重硬盘的工作负担,长久下去硬盘就可能出现坏道,不能再正常工作,或是将你已录好的音乐丢失。

在我们的用户之中,确实有人的硬盘出现过这类问题。

在硬盘录音机中,目前只有个别的型号提供了"磁盘碎片整理"的功能,而且硬盘机目前采用的都是独立的操作系统,与计算机的不兼容,一旦硬盘出问题,也无法用计算机上的磁盘修复工具来抢救数据。

而在计算机音频工作站中,磁盘整理和修复软件已经发展得十分成熟。“要经常做磁盘碎片整理”(美国《键盘》杂志的建议是每天工作完毕后在关机之前都应该做一次磁盘碎片整理),硬盘出问题的可能就会降到很低。为保险起见,您还可以在计算机中安装硬盘阵列,使用"镜像硬盘"来做数据备份,这样即使硬盘万一出了问题,还有后备数据可以调用,不至于还得重新找人来录音。

因此在可靠性这方面,计算机音频工作站是要优于硬盘录音机的。

稳定性:

稳定性主要是指工作时系统是否会出现问题及其频繁程度。

从理论上说,计算机音频工作站与硬盘录音机的稳定程序应该是一样的,并且都不应该出现系统上的问题。

但是,计算机音频工作站的操作系统是开放式的,用户可以自己在其中做出许多的设置和选择,而且计算机音频工作站除用于音频工作外,用户还有可能用这个计算机进行文字处理、图像编辑或是网络工作等,而且在计算机中,除了音频接口外,用户还可能装入MIDI接口、网卡、SCSI等等硬件。所以在音频工作站的计算机内部,出现软件和硬件冲突的可能性也较大。这些冲突绝大部分都是可以解决的,但需要用户具备一定的计算机知识和自己动手解决问题的能力。

其实只要将各项软件硬件设置调整妥当,计算机音频工作站就算进行多达二、三十轨的录音和混音工作也是十分稳定的。在国内外的许多大型录音棚中,数以千计的计算机音频工作站都在正常地工作着就是很好的证明。

在硬盘录音机中,操作系统是固化的,用户自己可做的设定极少。而且功能十分单纯,你不可能在其中进行与数字音频无关的工作,也不可能插入与数字音频无关的硬件。因此,硬盘录音机的系统是十分稳定的,系统本身出问题的可能几乎没有。

所以在稳定性方面,计算机音频工作站总地说来还是比硬盘录音机要略逊一筹。

可升级性与功能扩充:

凡事有利必有弊,上面我们说到计算机音频工作站的系统是开放的,易出问题,硬盘录音机的系统是固化的,较为稳定。但正是系统的开放性,使计算机音频工作站在可升级性和功能扩充这个方面要大大优于硬盘录音机。

首先,计算机中的软件都是在不断升级的,音频软件也不例外。这些软件都是一、二个月小升级一次,一年大升级一次,功能总是在不断完善和增强。除音频软件本身的升级外,音频软件还可以通过使用插件程序的方法来增加新的功能。比如,你录音的歌手没有受过正规的专业训练,演唱的时候有走调情况,这时你就可以装一个音高修正的插件程序来对走调的声音进行自动修正。还有,如果你觉得音频软件木身所带的混响效果不是特别专业,那么你可以装一个T·C公司的混响插件程序,这样你不用去买T·C价格高达一万多元的效果器,也能得到高品质的混响效果了。目前,有很多公司都在为一些流行的音频软件生产插件程序,用户可以选用的己经多达上百个。

除软件外,计算机音频工作站的音频接口硬件也是可以扩充的。比如FONTIER公司的Dakota音频卡可以提供16个声道的输入输出,如果你觉得不够用,那么你可以再花较少的钱买一个该公司Montana音频扩充卡,将输入输出增加到32个。如果你还想在同一台计算机中进行MIDI制作或将音频工作站与外部的其它设备同步,那么你可以再买一个该公司的Sierra扩展箱,以得到8进8出的MIDI口和SMPTE的同步器。

其实在音频接口方面,一般情况下你只要将地址和中断错开,不同公司的产品也是完全可以安在一台计算机中共同使用的。我妁演示方便,就在公司的计算机中装入了三个不同公司的音频接口同时使用。

而在硬盘录音机当中,目前只有部分公司的产品可以进行操作系统的升级,像ROLAND公司的VS系统产品和AKAI公司的硬盘机。硬盘机的软件系统升级有两种做法。

第一是直接更换写有操作系统的EPROM芯片。像AKAI公司的DR8和DR16系统硬盘机采用的就是这种方法。对于我国的用户来说,采用这种方法进行系统升级是十分困难的。主要原因是在国内根本就没有这类芯片出售,如果你向有关销售商订购这种芯片,他们也会因为不赚钱而不愿意给你进货。

第二种方法是刷新系统。某些硬盘录音机,如ROLAND的VS系统和AKAI的DPS12等,它的操作系统是写在机内可以重新写入内容的闪速内存中的。因此你可以从因特网上下载新版本的操作系统,将它存入一个活动存贮器(如MO等)中,再将这个活动存贮器通过SCSI口接到硬盘机上,然后使用特定的方法,将活动存贮器中新的系统程序写入硬盘机内的闪速内存即可。

这种方法比更换EPROM芯片方便,但也存在一个问题:这种升级必须借助于外置的SCSI活动存贮设备,将从网上下载的高版本操作系统从计算机中写入硬盘。其前提条件是用户的计算机中必须装有SCSI卡,而且用户还要有活动存贮设备。据我 了解,我国的音乐工作者,共电脑中一般都没有SCSI卡,而且也少有外置活动存贮设备。因此这种升级用户一般仍需要拿到经销商处去进行。结果,当用户与经销商不在一个城市时,这种升级就很难及时进行了。

除升级操作系统外,目前硬盘机还没有什么类似插件程序的东西可以供用户增加新的功能。另外在硬件上,硬盘机扩展的余地也没有计算机音频工作站大,你买的是8轨硬盘录音机,它就不可能扩展为16轨硬盘录音机。

便携性:

在这方面硬盘录音机的优势是十分明显的。硬盘机很多都是单体集成式的,硬盘和效果器都是装在硬盘机中的,而且硬盘机上还有调音台。也就是说整个录音和混音系统都是装在一个机箱中的。因此,硬盘机是十分便于携带的,找个合适的盒子将它放进去,你就可以提着它走来走去了。

而计算机音频工作站,光电脑部分就有主机、显示器、键盘、鼠标,再加上音频接口,搬肯定是能搬走,但绝对不能说方便。另外,由于需要再计算机中插入音频接口,加上硬盘数小时的狂转会产生大量热量,使得结构极为紧凑的笔记本型计算机也不适合从事数字音频工作。

所以在便携性方面,硬盘录音机占绝对优势。
总结: 以上,我们从各个方面对计算机音频工作站和硬盘录音机的优劣进行了一个详细的论述,并在最后以列表的方式按我们的看法为这两种数字音频设备打了分数(见下图)。 我们的意见仅供参考,大家也可以按照自己的认知和侧重对以上各项打分,然后决定到底是买计算机音频工作站还是买硬盘录音机。  
多轨硬盘录音机 计算机音频工作站
系统组织 8 10
安装方便性 9 7
声音品质 9 10
用户界面与易操作性 7 9
功能的多少与强大 8 10
可靠性 8 9
稳定性 9 8
可升级性与功能扩充 7 10
便携性 9 6
减少对用户知识水平的要求 9 7
总分 83 86